the first GREGARIO in the history of cycling: Maurice Brocco

By Hob | Heroes on Bike | 13 May 2021


Maurice Brocco a fighter remembered as the first GREGARIO

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Maurice Brocco 1912 (BnF)

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From before his debut as a cyclist Maurice demonstrated his combativeness and his life was quite lively. In 1902, at the age of 17, Maurice joined the French Foreign Legion shortly before being called to serve in his local army regiment. He served well until a bout of fever led to his discharge as medically unfit for service. Eventually he recovered well enough to begin cycling and pushed forward to become one of the legends of professional bicycle racing. 

A Gregario in cycling is a cyclist employed to sacrifice his own chances for those of his leader. This is an accepted role today, but it was against the rules in the early decades of the Tour de France, when riders had to ride alone and not help or be helped by others. The word was first used in cycling as an insult for Brocco (domestique in French), in 1911 on the very stage he won.

Everything was born from a quarrel with Henri Desgrange (the founder of the Tour) during that edition of the Tour de France.

Brocco was accused by Desgrange of having reached an economic agreement with François Faber to help the latter during the race, while the regulation established that the cyclists raced individually. Brocco lost ground in the Chamonix stage and no longer had any hopes of winning the race, so he helped Faber cross the finish line, preventing him from finishing outside the maximum time limit.

Brocco was then accused of having waited for and helped Faber and asked for his removal from the race, but the appeal to the French Velocipedist Union gave reason to the cyclist. Desgrange then heavily attacked Brocco from the pages of his newspaper defining him an unworthy person and giving him the adjective "domestique" (Gregario).

Brocco offended by these words decided to show all his value and in the tenth stage he put himself at the wheel of the first in classification Gustave Garrigou saying he wanted to settle his issues with Desgrange. Brocco and Garrigou continued to climb the Tourmalet together.

Brocco asked Desgrange (who was following the race by car) if he could stay or not with the first in the ranking. On the next climb of Abisque he detached the yellow jersey and reached Paul Deboc and asked the same question to Desgrange, he sprinted again and reached Emille Georget and again asked the same question "Alors, quoi..." he shouted, "I am worthy of being here", at that point he sprinted again and won the stage alone with more than half an hour's lead over the second. This action proved in Desgrange's eyes that Brocco was a very talented cyclist, so surely to arrive together with Faber he had made commercial arrangements. The result was disqualification.

Desgrange believed that the Tour should be a race of individuals and fought repeatedly with the sponsors, the bicycle factories, who saw it differently. Desgrange only got rid of the influence of the factories by reorganizing the Tour for national teams in 1930, with the effect that he thereby recognized teamwork and thus domestiques.

 

Maurice Brocco's career was abruptly interrupted by the Great War where he re-enlisted in the army, putting his two-wheeled skills to good use riding motorcycles. Luckily for him, he survived the fighting and returned to racing on his bicycle, but he mainly dedicated himself to six-day races on the track until the end of his career, having great success there as well, especially in the United States.

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(BnF)

 

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Maurice Brocco um lutador recordado como o primeiro GREGARIO

Desde antes da sua estreia como ciclista Maurice mostrou a sua pugnacidade e a sua vida era bastante animada. Em 1902, aos 17 anos, Maurice juntou-se à Legião Estrangeira Francesa pouco antes de ser chamado para servir no seu regimento do exército local. Serviu bem até que um surto de febre levou à sua alta como medicamente inapto para o serviço. Eventualmente, recuperou o suficiente para começar a andar de bicicleta e prosseguiu para se tornar uma das lendas das corridas de bicicleta profissionais.


Um Gregario em ciclismo é um ciclista empregado para sacrificar as suas próprias hipóteses pelas do seu líder. Este é um papel aceite hoje em dia, mas era contra as regras nas primeiras décadas do Tour de France, quando os cavaleiros tinham de montar sozinhos e não ajudar ou ser ajudados por outros. A palavra foi usada pela primeira vez no ciclismo como um insulto para Brócolo (domestique em francês), em 1911 no próprio palco em que ganhou.
Tudo isto resultou de um desentendimento com Henri Desgrange (o fundador do Tour) durante essa edição do Tour de France.
Brocco foi acusado por Desgrange de ter chegado a um acordo financeiro com François Faber para ajudar este último durante a corrida, enquanto as regras afirmavam que os ciclistas tinham de correr individualmente. Brocco perdeu terreno na etapa de Chamonix e já não tinha qualquer esperança de vencer a corrida, pelo que ajudou Faber a cruzar a linha de chegada e impediu-o de terminar fora do tempo limite máximo.
Brocco foi então acusado de esperar e ajudar Faber e foi-lhe pedido que fosse retirado da corrida, mas um apelo à União Velocipedista Francesa provou que o ciclista tinha razão. Desgrange atacou então fortemente Brocco das páginas do seu jornal, chamando-o uma pessoa indigna e utilizando o adjectivo "domestique" (Gregario).
Brocco ofendido com estas palavras decidiu mostrar o seu valor e, na décima etapa, colocou-se ao volante do primeiro da classificação Gustave Garrigou dizendo que queria resolver os seus problemas com Desgrange. Brócolo e Garrigou continuaram a escalar o Tourmalet juntos.
Brocco perguntou a Desgrange (que estava a seguir a corrida de carro) se podia ou não ficar com o líder. Na subida seguinte ao Abisque ele desprendeu a camisola amarela e apanhou Paul Deboc e fez a mesma pergunta a Desgrange, voltou a correr e apanhou Emille Georget e voltou a fazer a mesma pergunta "Alors, quoi..." gritou ele, "Sou digno de estar aqui", altura em que voltou a correr e ganhou a etapa a solo com mais de meia hora de vantagem sobre o segundo colocado. Esta acção provou aos olhos de Desgrange que Brocco era um ciclista muito talentoso, pelo que certamente para se dar bem com Faber ele tinha feito arranjos comerciais. O resultado foi a desqualificação.


Desgrange acreditava que o Tour deveria ser uma corrida de indivíduos e lutou repetidamente com os patrocinadores, as fábricas de bicicletas, que o viam de forma diferente. Desgrange só se livrou da influência das fábricas ao reorganizar o Tour para as equipas nacionais em 1930, com o efeito de assim reconhecer o trabalho de equipa e, portanto, o trabalho doméstico.

A carreira de Maurice Brocco foi abruptamente interrompida pela Grande Guerra, onde voltou a alistar-se no exército, pondo as suas capacidades de pilotagem de duas rodas a bom uso na condução de motociclos. Felizmente para ele sobreviveu à luta e voltou às corridas de bicicleta, mas dedicou-se principalmente a corridas de seis dias na pista até ao final da sua carreira, tendo mesmo aí grande sucesso, especialmente nos Estados Unidos.

 

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Maurice Brocco un luchador recordado como el primer GREGARIO

Desde antes de su debut como ciclista, Maurice mostró su pugnacidad y su vida fue bastante animada. En 1902, a la edad de 17 años, Maurice se alistó en la Legión Extranjera francesa, poco antes de ser llamado a filas en su regimiento militar local. Prestó un buen servicio hasta que un ataque de fiebre le llevó a ser dado de baja por no ser apto para el servicio. Finalmente, se recuperó lo suficiente como para empezar a practicar el ciclismo y llegó a convertirse en una de las leyendas de las carreras ciclistas profesionales.


Un gregario en el ciclismo es un ciclista empleado para sacrificar sus propias posibilidades por las de su líder. Este es un papel aceptado hoy en día, pero iba en contra de las reglas en las primeras décadas del Tour de Francia, cuando los ciclistas tenían que ir solos y no ayudar ni ser ayudados por otros. La palabra se utilizó por primera vez en el ciclismo como un insulto para Brocco (domestique en francés), en 1911 en la misma etapa que ganó.
Todo surgió de un desacuerdo con Henri Desgrange (el fundador del Tour) durante esa edición del Tour de Francia.
Brocco fue acusado por Desgrange de haber llegado a un acuerdo financiero con François Faber para ayudar a este último durante la carrera, mientras que el reglamento establecía que los ciclistas debían correr individualmente. Brocco perdió terreno en la etapa de Chamonix y ya no tenía esperanzas de ganar la carrera, por lo que ayudó a Faber a cruzar la línea de meta y evitó que terminara fuera del tiempo máximo.
Brocco fue acusado entonces de esperar y ayudar a Faber y se le pidió que fuera retirado de la carrera, pero una apelación a la Unión Francesa de Velocistas dio la razón al ciclista. A continuación, Desgrange atacó duramente a Brocco desde las páginas de su periódico, llamándole persona indigna y utilizando el calificativo de "domestique" (gregario).
Brocco, ofendido por estas palabras, decidió mostrar su valor y en la décima etapa se puso a rueda del primero de la clasificación Gustave Garrigou diciendo que quería arreglar sus problemas con Desgrange. Brocco y Garrigou siguieron subiendo juntos el Tourmalet.
Brocco le preguntó a Desgrange (que seguía la carrera en coche) si podía quedarse con el líder. En la siguiente subida del Abisque se desprendió del maillot amarillo y alcanzó a Paul Deboc y le hizo la misma pregunta a Desgrange, volvió a esprintar y alcanzó a Emille Georget y volvió a hacerse la misma pregunta "Alors, quoi..." gritó, "soy digno de estar aquí", momento en el que volvió a esprintar y ganó la etapa en solitario con más de media hora de ventaja sobre el segundo clasificado. Esta acción demostró a los ojos de Desgrange que Brocco era un ciclista de gran talento, por lo que seguramente para llevarse bien con Faber había hecho arreglos comerciales. El resultado fue la descalificación.


Desgrange creía que el Tour debía ser una carrera de individuos y luchó repetidamente con los patrocinadores, las fábricas de bicicletas, que lo veían de otra manera. Desgrange sólo se deshizo de la influencia de las fábricas al reorganizar el Tour por equipos nacionales en 1930, con lo que reconoció el trabajo en equipo y, por tanto, las domesticidades.

 

La carrera de Maurice Brocco se vio interrumpida bruscamente por la Gran Guerra, en la que volvió a alistarse en el ejército, poniendo en práctica sus habilidades de conducción sobre dos ruedas conduciendo motocicletas. Por suerte para él, sobrevivió a los combates y volvió a las carreras de bicicletas, pero se dedicó principalmente a las carreras de seis días en pista hasta el final de su carrera, teniendo incluso allí grandes éxitos, especialmente en Estados Unidos.


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Maurice Brocco un combattente ricordato come il primo GREGARIO

 

Fin da prima dell’esordio come ciclista Maurice dimostrò la sua combattività e la sua vita era piuttosto vivace. Nel 1902, all'età di 17 anni, Maurice si unì alla Legione straniera francese poco prima di essere chiamato a servire nel suo reggimento dell'esercito locale. Ha servito bene fino a quando un attacco di febbre lo ha portato a essere congedato perché non idoneo al servizio dal punto di vista medico. Alla fine si è ripreso abbastanza bene tanto da cominciare a pedalare e si è spinto in avanti per diventare una delle leggende delle corse ciclistiche professionistiche. 

Un Gregario nel ciclismo è un ciclista impiegato per sacrificare le proprie possibilità per quelle del suo leader. Questo è un ruolo accettato oggi, ma era contro le regole nei primi decenni del Tour de France, quando i corridori dovevano guidare da soli e non aiutare o essere aiutati da altri. La parola fu usata per la prima volta nel ciclismo come insulto per Brocco (domestique in francese), nel 1911 proprio nella tappa che vinse.

Tutto nacque da un diverbio con Henri Desgrange (il fondatore del Tour) in occasione di quella edizione del Tour de France.

Brocco fu accusato da Desgrange di aver raggiunto un accordo economico con François Faber per aiutare quest'ultimo durante la corsa, mentre il regolamento stabiliva che i ciclisti corressero individualmente. Brocco perse terreno nella tappa di Chamonix e non nutriva più speranze di vittoria finale, così aiutò Faber a Tagliare il traguardo evitandogli di finire fuori tempo massimo.

Brocco venne quindi accusato di aver aspettato e aiutato Faber e si chiese allora il suo allontanamento dalla corsa, ma l'appello alla Unione Velocipedistica Francese diede ragione al ciclista. Desgrange quindi attaccò pesantemente Brocco dalle pagine del suo giornale definendolo una persona indegna affibbiandogli l’aggettivo “domestique” (appunto Gregario).

Brocco offeso da queste parole decise di dimostrare tutto il suo valore e nella decima tappa si mise alla ruota del primo in classifica Gustave Garrigou dicendo di voler sistemare le proprie questioni con Desgrange. Brocco e Garrigou continuavano appaiati la scalata del Tourmalet.

Brocco chiese a Desgrange (che seguiva la corsa in automobile) se poteva rimanere o no con il primo in classifica. Sulla successiva salita dell'Abisque staccò la maglia gialla e raggiunse Paul Deboc e pose la stessa domanda a Desgrange, scattò di nuovo raggiunse Emille Georget e di nuovo pose la stessa domanda "Alors, quoi…" gridò, “sono degno di essere qui”, a quel punto scattò di nuovo e vinse la tappa in solitaria con oltre mezz'ora di vantaggio sul secondo. Questa azione dimostrò agli occhi di Desgrange che Brocco era un ciclista di grande talento, quindi sicuramente per arrivare insieme a Faber aveva preso accordi commerciali. Il risultato fu la squalifica.

Desgrange credeva che il Tour dovesse essere una gara di individui e combatté ripetutamente con gli sponsor, le fabbriche di biciclette, che la vedevano diversamente. Desgrange si sbarazzò dell'influenza delle fabbriche solo riorganizzando il Tour per squadre nazionali nel 1930, con l'effetto che in tal modo riconosceva il lavoro di squadra e quindi domestiques.

 

La carriera di Maurice Brocco fu bruscamente interrotta dalla grande guerra dove si arruolò di nuovo nell'esercito, mettendo a frutto le sue abilità di guida a due ruote guidando motociclette. Per sua fortuna sopravvisse ai combattimenti e tornò a correre in bicicletta ma si dedico principalmente a gare di seigiorni in pista fino a fine carriera avendo anche lì gran successo specialmente negli Stati Uniti.

 

source photographs: gallica.bnf.fr (copyright free)

 

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Hob
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