Chương 3: 1




Theo thông báo chính thức của “Trường Trung Học Đệ Nhất” thì tất cả học sinh của trường bắt buộc phải dừng chân ở trạm này.

Thực tế là chỉ có duy nhất một con đường để đi từ trạm xe lửa đến trường.

Do những thay đổi trong chính những toa tàu cùng số lượng ngày một sụt giảm của chúng, bây giờ không thể nói là “Cùng nhau lết bộ đến trường” được nữa mà phải là “cùng nhau lướt trên đường ray” thì chuẩn xác hơn. Đối với ngôi trường này, việc lướt đó cũng là điều quá đỗi bình thường. Thật vậy, việc này ngay từ đầu có thể xảy ra ở mọi thời điểm như hôm qua, ngay sau lễ khai giảng, ngày hôm nay và rồi cứ tiếp tục thế cho cả những ngày tiếp sau.

Mặc dù việc này có lẽ xảy ra cũng không có gì là quá đường đột cả, Tatsuya nghĩ.

“Tatsuya-kun... Cậu có quen với Hội Trưởng à?”

“Chúng mình có gặp nhau một lần trước buổi lễ khai giảng... Vì thế, nói như vậy cũng đúng.”

Nghe câu hỏi của Mizuki, Tatsuya cũng có chút bối rối như cô ấy vậy.

“Chẳng có vẻ gì đây là lần đầu tiên hai người gặp mặt cả đâu.”

“Cứ như thể cô ấy chủ ý đi tìm cậu ấy.”

Tatsuya đủ tự tin vào trí nhớ của mình để khẳng định là cái hôm nhập học đó chắc chắn là lần đầu tiên anh ta gặp Saegusa Mayumi. Tuy nhiên, theo như lời của Leo và Erika thì trông có vẻ đây không phải là lần gặp gỡ đầu tiên của họ.

“... Có lẽ đó là vì Miyuki?” (!)

“... Nhưng cô ấy đề cập đến tên của Onii-sama rõ ràng mà?”

Tatsuya giờ bị bao vây bởi Mizuki, Erika, và Leo, mọi người có thể nói ở đây toàn là “khuôn mặt quen thuộc” cả mà chẳng mấy khó khăn. Cũng như ngày hôm qua, và có thể trong tương lai, bọn họ rồi sẽ lại vây quanh Tatsuya và Miyuki ở gần nhà ga này để cùng nhau chào hỏi, và rồi cùng nhau tới trường.

Nó cũng chẳng phải là cảm giác tệ hại gì cả.

Thực tế, nó thật sự là một cách tuyệt vời để bắt đầu một ngày mới.

Tuy nhiên, khi cả năm người họ đang tản bộ trên một quãng ngắn khi tới trường, từ phía sau, họ chợt nghe thấy tiếng gọi “Tatsuya-kun~~” thân mật đến nỗi khiến cho bất cứ ai đó dù không biết mô tê gì mà nghe thấy cũng phải đỏ mặt. Cùng với màn săn đón nhanh chóng của cô gái nhỏ nhắn này, trong lòng Tatsuya bỗng trỗi lên một niềm tin mơ hồ vô căn cứ, rằng bầu không khí yên tĩnh và thanh bình rồi sẽ chấm dứt từ đây.

“Tatsuya-kun, chào buổi sáng. Và cả Miyuki nữa, chào buổi sáng.”

So với cách cô ấy chào hỏi Miyuki, thì màn chào hỏi của cô ấy với anh ta cũng bình thường thôi, Tatsuya nghĩ. Tuy nhiên, cô ấy vẫn là học sinh năm ba và cũng chính là Hội Trưởng Hội Học Sinh.

“Chào buổi sáng, Hội Trưởng.”

Cần thiết là vẫn phải tuân thủ những lễ nghĩa phù hợp, an toàn là trên hết.

Cũng ngay lập tức làm theo Tatsuya, Miyuki liền lễ phép cúi chào. Ba người kia cũng lịch sự chào lại dẫu có chút sợ sệt. Cũng là bình thường khi họ có phản ứng như vậy.

“Chị đi học chỉ có một mình thôi ư, Hội Trưởng?”

Mặc dù chỉ cần nhìn thôi đã biết rõ câu trả lời rồi, nhưng câu hỏi đó vẫn là cần thiết, kiểu như một lời nói tế nhị mời cô ấy cùng nhau đi bộ đến trường.

“Hừm. Thật ra là sáng nay cũng chẳng có ai đi cùng chị tới trường cả.”

Một lời xác nhận cho câu hỏi trên cả theo nghĩa đen và nghĩa bóng.

Mặc dù có nói sao đi nữa... Hội Trưởng quả thật rất duyên dáng.

“Chị muốn nói chuyện với Miyuki về một số thứ... Liệu chị có thể đi cùng với các em đến trường được không?”

Cô ấy nói với Miyuki giọng đầy thân thiện, nhưng so với lúc trước thì lại ở một âm vực hoàn toàn khác.

Có vẻ là Tatsuya đã không đoán định sai tình hình.

“Ừm, nếu việc đó thật sự ổn thì...”

“Ồ, cũng chẳng có bí mật gì đâu. Hay là em thích nói chuyện vào lúc sau hơn?”

Cô ấy vừa nói điều đó vừa nhoẻn miệng cười với ba người kia, họ dần dần bước lùi lại rồi lập tức chôn chân tại chỗ như thể bị đóng băng lại vậy.

“Hội Trưởng. Tôi cảm thấy là thái độ của chị với một người trong số đây hơi khác biệt, hay đó chỉ là sự hiểu nhầm của tôi?”

Tất nhiên là trong ba người họ chẳng ai có thể trả lời điều đó bằng lời hay điệu bộ. Mayumi cười gật đầu, và ngay lúc đó Tatsuya thể hiện vẻ thất vọng rõ ràng. (!)

“Ế? Có thật vậy không?”

Lúc này thì đã quá muộn cho cô ấy thay đổi cách nói và giả vờ không để tâm đến. Giọng điệu và biểu hiện của cô ấy giờ lại chính là những thứ đang phản bội lại cô ấy.

“Có phải vấn đề chị muốn nói có liên quan đến Hội Học Sinh?”

Về điểm này, Tatsuya không có ý định lùi bước trước cô ấy, nhưng ngay lúc này anh ta bỗng cảm thấy một áp lực mơ hồ nào đó đè nén xung quanh mình.

Miyuki hoảng sợ thay đổi ngay chủ đề quay về mình.

“Hừm, mình định tìm cơ hội để nói chuyện với em một cách chi tiết hơn. Em có định làm gì trong giờ nghỉ trưa không?”

“Em định đến ăn ở quán ạ.”

“Với Tatsuya-kun ư?”

“Không ạ, Onii-sama và em học ở hai lớp khác nhau nên...”

Có vẻ cô ấy đã nhớ ra được những gì xảy ra hôm qua.

Trông Miyuki nhẹ nhàng cúi đầu với một giọng nói đầy sự trầm tư, Mayumi cũng khẽ gật đầu ra điều thông cảm.

“Có rất nhiều học sinh luôn đi lo mấy chuyện bao đồng.”

Tatsuya liếc sang bên cạnh mình.

Chẳng có gì ngạc nhiên, Mizuki gật đầu xác nhận. Dường như dư âm của vụ việc hôm qua vẫn chưa hoàn toàn biến mất.

Tuy nhiên, nếu Hội Trưởng nói như vậy, liệu như thế có phải là vấn đề gì không? Tatsuya nghĩ.

“Về chuyện này, tại sao em không cùng chị tới phòng Hội Học Sinh vào giờ nghỉ trưa nhỉ? Nếu em không mang bento theo thì trong phòng cũng có một chiếc máy chế biến thức ăn tự động đó.”

“... Phòng của Hội Học Sinh cũng được trang bị máy phục vụ thức ăn nữa ư?”

So dáng vẻ điềm đạm của Miyuki lúc trước thì giờ dường như cô không thể che giấu nổi hết vẻ ngạc nhiên trong câu hỏi của mình.

Cùng với đó là một cảm giác có chút gì đấy hơi ngốc nghếch.

Nếu mấy thứ bình thường chỉ có thể nhìn thấy trên máy bay hay chỉ có trên những chuyến xe lửa đường dài, giờ chúng lại có thể bị bắt gặp ngay trong phòng của Hội Học Sinh thì liệu như vậy có là bình thường không?

“Trước khi vào trong phòng của Hội Học Sinh, chị không bật mí gì nhiều đâu nhé. Nhưng cái đó là cho những học sinh phải làm việc quá giờ ấy mà.”

Mayumi nở nụ cười có chút ngượng ngùng trong khi cố thuyết phục Miyuki.

“Nếu là phòng của Hội Học Sinh thì sẽ không có vấn đề gì nếu em đi cùng với Tatsuya-kun đâu.”

Ngay khoảnh khắc đó, khuôn mặt luôn tươi cười của Mayumi giờ trông đầy vẻ trêu chọc, hơi thiếu ý tứ chút thôi nhưng thật tinh nghịch. Hi vọng là nét mặt đó là do một phần lỗi của Tatsuya gây ra.

Nhưng kể cả khi đó có là hiểu lầm đi nữa, trông cái cách mà cô ấy làm bản mặt đó cũng đủ để khiến anh ta đau đầu rồi.

“... Thực sự nếu nói ra thì vẫn còn một vấn đề nữa. Đó là giữa tôi và Hội Phó có chút bất đồng. Thứ lỗi cho tôi.”

Tatsuya không có ý định tạo thêm phiền phức cho Miyuki cũng như Hội Học Sinh, và chính vì thế anh ta mới xen ngang như vây.

Cái ngày nhập trường hôm đó, cái gã nam sinh đứng đằng sau Mayumi và không ngừng nhìn chằm chằm vào Tatsuya với ánh mắt đầy vẻ giận dữ, có lẽ đó cũng chính là Hội Phó.

Cái ánh nhìn đó, không có vẻ là hiểu lầm được.

Nếu Tatsuya không thèm để tâm đến mà cứ thế đi thẳng vào phòng của Hội Học Sinh thì chẳng nghi ngờ gì khi việc đó sẽ lại dẫn đến thêm thù hằn giữa hai người họ.

Tuy nhiên, chẳng có vẻ gì là Mayumi hiểu được ẩn ý đằng sau những lời nói của Tatsuya cả.

“Hội Phó ư...?”

Mayumi khẽ nghiêng đầu rồi ngay lập tức vỗ tay bụp một cái, cứ như thể cô ấy chui vào trong một bộ phim tình cảm mà diễn vai hành động vậy.

“Nếu là Hanzou-kun thì em không phải lo lắng về điều đó đâu, sẽ chẳng có vấn đề gì xảy ra cả.”

“Kể cả là vậy, nhưng...?”

Ngay lập tức, Tatsuya cố gắng suy nghĩ làm sao để tránh cho cô em gái bé bỏng của mình phải nhận một cái biệt danh kiểu đó, bằng bất cứ giá nào.

“Hanzou-kun sẽ ở phòng của câu lạc bộ vào giờ nghỉ trưa.”

Chẳng liên quan tí gì đến điều Tatsuya đang nghĩ cả – có lẽ cũng là lẽ tự nhiên thôi – và vẫn nụ cười đó, Mayumi tiếp lời.

“Về việc này thì tất cả mọi người đều có thể cùng đến cũng được. Để cho mọi người cùng biết về những hoạt động của Hội Học Sinh cũng là một trong những nghĩa vụ của chúng mình mà.”

Mặc dù vậy, vẫn có những người thẳng thừng từ chối lời mời xã giao đó của Mayumi.

“Mặc dù những dịp như thế này cũng khá là hiếm hoi nhưng chúng tôi nghĩ có lẽ phải bỏ qua cơ hội lần này thôi.”

Dùng từ “bỏ qua” theo cách này cũng đồng nghĩa với một lời từ chối vậy.

Câu trả lời không mong đợi của Erika và mấy người bạn của cô ấy khiến cho tình huống bây giờ trở nên hơi khó xử.

Dẫu sao, cố gắng nắm bắt được cảm xúc của người khác, hay thậm chí làm cho mọi thứ lúc nào cũng thuận lợi, thật sự đó là điều không thể.

“Vậy sao.”

Nhưng chỉ có một điều là chẳng có thay đổi gì cả, đó chính là khuôn mặt của Mayumi vẫn cứ tươi cười như vậy.

Có phải đơn giản là cô ấy hơi ngốc chăng hay là cô ấy hiểu được điều gì đó mà chẳng ai có thể hiểu?

Tatsuya cảm thấy đơn giản chỉ là cô ấy chẳng có lý do gì.

“Vậy thì, chỉ hai em thôi nhé.”

Chúng ta làm gì đây, Miyuki im lặng đưa mắt nhìn như thể đang hỏi Tatsuya.

Từ chối vẫn là một lựa chọn có thể chấp nhận được đến lúc này, nhưng với cái cách trả lời của nhóm Erika, đơn giản là bây giờ không có cách nào để từ chối một cách dễ dàng được nữa.

“... Tôi hiểu. Miyuki và tôi sẽ đến gặp chị sau.” (!)

“Tuyệt vời. Vậy chi tiết chúng ta sẽ để sau nhé. Chị sẽ đợi hai em ở đó đấy.”

Vì vài lý do nào đó, Mayumi có vẻ rất hài lòng với câu trả lời đó. Vụt một cái cô ấy quay đi, cô ấy bỏ lại họ đằng sau và chạy đi một cách đầy vui vẻ.

Mặc dù tất cả họ đều đang cùng nhau đến trường nhưng nhìn vào Mayumi lúc này, bước chân của năm người họ bỗng dưng cảm thấy nặng trĩu ghê gớm.

Tatsuya thở dài.

◊ ◊ ◊

Giờ ăn trưa đã đến một cách thật nhanh chóng.

Những bước chân vẫn còn nặng trĩu.

Chỉ mỗi việc trèo lên hai tầng cầu thang thôi mà sao thấy như một nhiệm vụ thật mệt nhọc, cái này không phải là do anh ta thiếu rèn luyện thể lực đâu.

Sức nặng thật sự là đến từ tâm trạng trĩu nặng ấy, từng bước chân nặng nề chỉ là ẩn dụ mà thôi, mặc dù sự miễn cưỡng khi phải lê từng bước vẫn còn y như lúc trước.

So với Tatsuya, Miyuki lại hoàn toàn trái ngược. Từng bước chân của cô ấy thanh thoát và tràn đầy sinh khí.

Tatsuya cũng lờ mờ đoán ra lý do làm sao mà Miyuki trông vui vẻ đến vậy, chính vì thế anh ta vẫn giữ im lặng.

Điểm đến của họ là ở cuối hành lang trên tầng bốn.

Từ ngoài nhìn vào, trông có vẻ các phòng đều giống nhau cả. Tất cả các cửa của chúng đều được làm bằng gỗ.

Điểm khác biệt chính là những nét hoa văn được chạm khắc trên cửa, chiếc loa gắn trên tường và những thiết bị an toàn thông minh được ngụy trang một cách khéo léo.

Tấm biển trên cửa ghi rõ dòng chữ “Phòng của Hội Học Sinh”.

Lời mời đó là dành cho Miyuki, Tatsuya chỉ là người đi kèm mà thôi. Vì thế, phần việc gõ cửa là của Miyuki (Tất nhiên, đây lại là một phép ẩn dụ khác, bởi vì việc gõ cửa chính là ẩn dụ cho việc nói chuyện.)

Sau khi Miyuki xin phép vào một cách lễ phép, từ đầu bên kia phát ra một lời chào mừng đầy vui vẻ.

Với một tiếng rất khẽ, bé đến nỗi nếu ai đó ép tai mình lên cửa cũng chẳng thể nhận ra, khoá cửa được mở ra.

Tatsuya để tay lên nắm đấm cửa và mở ra, bước lên phía trước Miyuki như thể che chắn cho cô ấy, rồi đi vào bên trong.

Trên thực tế, chẳng thể nào lại có cách hành xử như vậy cả. Tatsuya nhận thức rất rõ điều đó.

Cách hành xử đó cũng là một điều vốn quá đỗi bình thường trong cuộc sống hàng ngày của hai anh em họ.

- --Và tất nhiên, chẳng có gì xảy ra cả.

“Chào mừng, đừng để ý đến chúng tôi, cứ vào đi.”

Ngay trước mặt họ, giọng nói phát ra từ chỗ đối diện phía cuối của chiếc bàn.

Tatsuya thật sự muốn hỏi Mayumi rốt cuộc là điều gì khiến cô ấy tươi cười rồi còn vẫy tay chào đón họ một cách nồng hậu đến như vậy.

Miyuki đi vào trước tiên, theo sau cô ấy là Tatsuya cũng nhanh chóng đi vào. Rồi anh ta dừng lại cách chiếc cửa một bước chân, phía trước anh ta là Miyuki.

Hai bàn tay cô ấy chắp lại nhẹ nhàng trước người, Miyuki cúi đầu chào trông y như động tác trong một quyển sách về các nghi lễ vậy.

So với hành động đã theo khuôn nếp đó của Miyuki, Tatsuya chắc chẳng thể nào bắt chước được điều đó.

Từng câu nói, từng cử chỉ đã theo khuôn phép của Miyuki hoàn toàn khác biệt so với Tatsuya. Có lẽ đó là do cách chỉ dạy của người mẹ đã khuất đối với họ.

“Ê... Em không cần phải câu nệ thế đâu.”

Nhìn cái cách Miyuki đưa ra một lời chào mẫu mực đó mà thực ra lại phù hợp với một buổi dạ tiệc trang trọng hơn là không khí nhộn nhịp ở đây đã làm cho Mayumi cảm thấy bị áp đảo một chút.

Mặc dù cũng có hai thành viên khác tham dự nhưng bọn họ cũng có vẻ bị choáng ngợp bởi cái bầu không khí này.

Còn có một người ở đây nhưng không phải là thành viên của Hội Học Sinh. Đại diện cho Ban Kỷ Luật mang trên mình khuôn mặt đầy vẻ điềm tĩnh, nhưng bất cứ ai cũng có thể nói đó chỉ là vẻ dũng mãnh bên ngoài, chứ chưa cần tới một người có con mắt quan sát dày dặn kinh nghiệm như Tatsuya. Có vẻ hôm nay cô em gái của mình cũng hơi năng động quá, Tatsuya nghĩ.

Chỉ một điều làm cho Tatsuya không thể hiểu chính xác là tại sao Miyuki lại chọn cái cách “hù dọa” như thế này cơ chứ.

“Các em ngồi đi. Chúng ta sẽ trò chuyện trong khi cùng ăn trưa nhé.”

Có lẽ đó là vì màn mở đầu quá ấn tượng của Miyuki làm cô ấy bối rối, khiến giọng nói của Mayumi cũng thay đổi. Khi tích cực thì giọng nói con người ta sẽ vẫn êm dịu nhưng lúc tiêu cực thì sự thân thiện quen thuộc lúc trước lại bị cuốn bay đi đâu mất.

Cô ấy chắc muốn đề cập đến cái bàn dài trong phòng họp.

Ngay lúc đó, một tín hiệu được truyền tới bộ phận bên trong chiếc bàn, sắp xếp lại biến nó thành một chiếc bàn hoàn hảo và thích hợp cho một bữa ăn. (!)

Không để tâm tới điều đó, hai anh em họ tiến đến chiếc bàn chắc là cũng khá đắt tiền đó và chọn chỗ ngồi cho mình. Miyuki nhẹ nhàng kéo một chiếc ghế ra và ngồi xuống, trong khi đó Tatsuya chọn chiếc ghế ngay bên cạnh cô bé.

Đối với một người luôn khăng khăng anh trai mình lúc nào cũng ở vị thế cao hơn mình như cô ấy thì lý do mà hôm nay Miyuki cố gắng kiểm soát sự thiếu kiềm chế của mình chính là vì cô ấy hiểu rằng hôm nay mình sẽ là tâm điểm của cuộc gặp mặt này.

“Thịt, cá, hay đồ ăn chay, các em thích loại nào hơn?”

Ở đây không chỉ đáng ngạc nhiên vì có một máy phục vụ thức ăn mà còn ở sự phức tạp trong việc chọn lựa nữa.

Tatsuya chọn đồ ăn chay còn Miyuki cũng chọn theo anh ta. Sau khi nhận được sự lựa chọn của họ, cô gái học sinh năm hai đó – có lẽ cô ấy là Thư ký Nakajou Azusa – khởi động một chiếc máy hình dáng tựa như một chiếc tủ cỡ lớn được để nép sát vào tường.

Bây giờ chỉ còn chờ đợi nữa mà thôi.

Mayumi ngồi vào ghế chính giữa. Ở phía bên kia đối diện với Miyuki là một cô gái năm ba. Ngồi đối diện với Tatsuya là thành viên của Ban Kỷ Luật. Azusa thì ngồi ngay kế đó. Sau khi lấy lại tinh thần một chút, Mayumi mở lời.

“Lúc khai giảng thì cũng đã giới thiệu cả rồi, nhưng lúc này hãy cùng lướt lại thêm một lần nữa nhé. Phía bên này chính là thủ quỹ của chúng mình, Ichihara Suzune, hay còn gọi là Rin-chan.”

“... Người duy nhất gọi tôi bằng cái tên đó chỉ có mình Hội Trưởng thôi.”

Mỗi phần trên khuôn mặt đầy vẻ nghiêm trang của cô ấy tạo ra một ấn tượng về một sự nghiêm túc, mặc cho dáng vẻ có hơi cao cùng đôi tay có chút mỏng manh, công tâm mà nói Suzune thật sự “đẹp”.

Cũng phải thừa nhận cái tên “Rin-chan” phù hợp với nét mặt của cô ấy hơn là cái tên “Suzune”.

“Cả hai em chắc cũng biết người ngồi kế bên Rin-chan rồi phải không? Cô ấy là Trưởng Ban Kỷ Luật Watanabe Mari.”

Mari không nói gì, nhưng cô lại chẳng tỏ vẻ gì là phiền lòng. Có lẽ đó cũng là điều bình thường.

“Và tiếp theo là thư ký của chúng mình, Nakajou Azusa, hay còn được biết với cái tên A-chan.”

“Hội Trưởng... Đừng có gọi em là” A-chan “trước mặt đàn em như thế. Em cũng phải nghĩ đến vị thế của mình nữa chứ.”

68747470733a2f2f73332e616d617a6f6e6177732e636f6d2f776174747061642d6d656469612d736572766963652f53746f7279496d6167652f4d31784c4277766d496a6e4a79413d3d2d3834353931383135362e313566393539346339623538333662323431333237323937353831322e6a7067?s=fit&w=720&h=720



Trông cô ấy còn nhỏ nhắn hơn cả Mayumi và khuôn mặt của cô ấy trông rất giống trẻ con, vì thế mỗi khi Azusa lại làm cái khuôn mặt với đôi mắt ngấn lệ đó, vô tình cô ấy lại tạo cho mọi người một ấn tượng về môt cô bé chỉ chực òa khóc.

Và đó có lẽ chính là lý do vì sao cô ấy bị gọi là “A-chan”, Tatsuya nghĩ. Sự thật có lẽ hơi tàn nhẫn với cô gái này.

“Người cuối cùng là Hội Phó Hanzou. Và đó là tất cả thành viên tạo nên Hội Học Sinh.”

“Tôi không phải là một phần trong đó đâu.”

“À, ừ. Mari không phải là thành viên của Hội Học Sinh. À việc chuẩn bị cũng xong cả rồi nhỉ.”

Lớp che phủ thiết bị phục vụ đó mở ra, trên đó là vài chiếc khay với những món ăn được bày biện một cách gọn gàng, ngon mắt nhưng lại chẳng có chữ gì đề trên đó cả.

Có tất cả năm suất ăn.

Hơi ít đó... Tuy nghĩ là thế nhưng Tatsuya chẳng nói ra thành lời vì lúc này anh ta đang mải nghĩ tới giải pháp để giải quyết vấn đề trước mắt. Trong khi Tatsuya vẫn đang mải trầm ngâm, Mari nhanh chóng lấy hộp bento ra.

Trông thấy Azusa đứng lên, Miyuki cũng đi tới. Mặc nhiên như chính cái tên của mình, chiếc máy Phục Vụ Thức Ăn này có khả năng chế biến được rất nhiều món, tuy không có bàn để bày thức ăn, nhưng vì thế nó trở nên tiện dụng hơn khi có thể điều khiển để nó mang khay đến tận nơi.

Azusa để chiếc khay của mình lên bàn đầu tiên, sau đó cô ấy mang phần thức ăn của Mayumi và Suzune đưa cho hai người.

Theo sau, Miyuki mang hai chiếc khay của hai anh em họ, và bữa ăn trưa thú vị nhất đã bắt đầu.

Ngay từ đầu, cuộc nói chuyện đã hết sức cởi mở.

Kể cả dù sau đó, Tatsuya và Miyuki có chút trò chuyện rất ngắn có hơi trùng hợp về các thành viên của Ban Kỷ Luật.

Tự nhiên cuộc nói chuyện nhanh chóng chuyển thành thảo luận về mấy món ăn.

Cũng chẳng thể trách được khi mà chiếc máy Phục Vụ Bữa Ăn đó chế biến ra những món ăn gần giống mấy đồ ăn nhanh, nhưng với quy trình hiện đại chúng đã gần đạt đến chất lượng của cách nấu nướng thông thường. Tuy nói như vậy nếu chúng chỉ có thể đạt được “chất lượng như bình thường” thì trong quá trình chế biến vẫn còn thiếu sót, đó là điều không thể chối cãi.

“Có phải chị tự tay làm hộp bento đó ư, Watanabe-senpai?”

Ý của Miyuki đơn thuần chỉ là muốn bắt chuyện với mọi người mà thôi, và chẳng có lý do gì khác cả.

“Đúng vậy, em ngạc nhiên ư?”

Tuy nhiên, khi nghe câu hỏi của Miyuki, Mari gật đầu và đáp lại với một câu hỏi có ý trêu chọc rõ ràng, một câu hỏi thật khó để trả lời.

Thực tế, Mari cũng không có ý định làm khó Miyuki làm gì, đơn giản là cô ấy chỉ muốn trêu đùa cô bé đàn em thông minh và hết mực lịch sự của mình mà thôi.

“Không, cũng chỉ một chút thôi.”

Thấy Miyuki bắt đầu có vẻ hoang mang, một giọng nói từ bên cạnh trả lời hộ cô bé với giọng điệu đầy tiêu cực.

“... Tôi hiểu mà.”

Đôi mắt của Tatsuya nhìn xoáy sâu vào từng cử chỉ của đôi bàn tay hay chính xác hơn là từng ngón tay của Mari. Nếu cái đó được làm bằng máy, hay là bằng tay, cách chế biến khả dĩ nào tạo ra cái hộp bento đó... Điều đó tạo cho ta một cảm giác rằng cứ như thể anh ta có thể nhìn thấu tất cả mọi thứ vậy, ánh mắt đó khiến Mari chỉ muốn độn thổ vì xấu hổ.

“Ngày mai chúng ta hãy cùng mang bento do chúng ta tự làm anh nhé.”

Khi Miyuki nói cứ như thể vừa nãy chẳng có chuyện gì xảy ra, Tatsuya liền thay đổi ánh nhìn của mình.

“Bento của Miyuki thì nhất định là rất tuyệt vời rồi, nhưng biết chỗ nào để thưởng thức chúng đây...”

“Ồ, phải rồi... Đầu tiên chúng ta phải tìm ra nơi nào đó để cùng ăn bên nhau...”

Cuộc đối thoại của hai anh em họ --- không chỉ mỗi nội dung mà ngay cả không khí bao trùm xung quanh họ --- có vẻ hơi thân mật quá mức đối với một cặp anh em ruột mà còn ở tuổi vị thành niên như họ.

“... Cứ như một cặp đang yêu nhau ấy.”

Suzune làm một nụ cười mà trông cũng chẳng giống nụ cười, và rồi buông ra một câu nói như muốn nổ tung chỗ này lên.

“Vậy ư? Nếu không vì mối quan hệ huyết thống này thì có lẽ là chúng tôi đã là một cặp tình nhân rồi, đó là điều chị nghĩ à?”

Tatsuya bình tĩnh đối đáp lại và nhanh chóng tháo gỡ ngòi nổ đó.

Hay là lại tình cờ kích nổ nó nhỉ.

“... Tất nhiên, chỉ là đùa vui vậy thôi.”

Nhìn khuôn mặt đỏ bừng của Azusa, Tatsuya nở “nụ cười” y như của Suzune và vẫn với vẻ điềm tĩnh đó. Khuôn mặt của anh ta còn chẳng có chút gì gọi là bối rối cả.

“Cậu, sao chán thế.” (!)

Mari nói giọng bực dọc.

“Tôi cũng nghĩ như vậy.”

Tatsuya đáp lại vẫn với vẻ mặt ấy.

“Được rồi, được rồi, kết thúc chủ đề đó ở đây đi. Mari, mình biết vấn đề này thật khó lý giải, nhưng Tatsuya-kun thực là một người rất khó để nắm bất được.”

Có lẽ là vì cô ấy đoán định trước cuộc đối thoại này sẽ tiến mãi mà không có điểm dừng, Mayumi liền xen vào với nụ cười hơi chua chát.

“... Đúng như vậy. Mình xin rút lại những lời vừa rồi của mình. Cậu thực là một người rất thú vị đó, Tatsuya-kun.”

Nhẹ nhàng mỉm cười --- và cũng là vì quý cô xinh đẹp kia, một quý cô luôn nở nụ cười trước một người con trai --- Mari liền thay đổi câu đánh giá của mình lúc trước.

Đầu tiên là Hội Trưởng Hội Học Sinh, và giờ là Trưởng Ban Kỷ Luật. Tôi đoán tốt hơn hết là mình nên làm quen với việc mọi người gọi mình bằng tên thôi.

“Cũng đến lúc chúng ta đi vào chủ đề chính rồi.”

Điều này hơi trái với mong đợi, nhưng thời gian cho giờ nghỉ trưa cũng có giới hạn.

Sau khi mọi người kết thúc bữa ăn của mình, cả Tatsuya và Miyuki gật đầu lắng nghe Mayumi nói.

“Do trường của chúng ta đặt nặng vào khả năng tự lập nên Hội Học Sinh được cấp cho một quyền hành rất lớn trong phạm vi toàn trường. Không chỉ mỗi trường chúng ta mà hầu như tất cả các trường công lập cũng áp dụng cách thức tương tự.”

Tatsuya đồng ý với nguyên tắc này. Trung tâm quản lý và Trung tâm quyết định cũng giống như sự lên xuống và dòng chảy của thủy triều, về cơ bản là khác nhau nhưng thực tế chúng lại cùng tác động lẫn nhau. Với chiến thắng trong Trận Phòng Thủ Okinawa ba năm về trước và theo sau đó là sự gia tăng tiếng nói trong cộng đồng quốc tế, kiểu trung tâm quản lý cũ kỹ trước kia đã gây ra rất nhiều bất lợi trong vấn đề ngoại giao và từ đó tình trạng bất ổn trong nước lan rộng ủng hộ quyền tự quyết trở thành vấn đề thời sự của toàn xã hội. Cùng lúc đó, có một sự ngược lại, một số các trường tư thục đã áp dụng một hệ thống trung tâm quản lý với những triết lý đầy khắc khổ. Vì vậy, thật khó để đơn phương tính toán xu thế phát triển đó của xã hội. (!)

“Hội Học Sinh của trường chúng ta sử dụng những cách thức truyền thống trong việc tập trung sức mạnh và quyền hành vào tay của Hội Trưởng. Phong cách hội trưởng ngày nay có thể được miêu tả là trung tâm siêu tập quyền.”

Những lời nói đó khiến cho người nghe cảm thấy có chút đụng chạm, dường như mấy lời đó có phần hơi bất lịch sự đối với Mayumi.

Tatsuya nắm chặt tay lại.

“Hội Trưởng sẽ được chọn bởi toàn thể học sinh trong trường, những thành viên khác sẽ được đích thân hội trưởng bổ nhiệm. Với một số trường hợp ngoại lệ, hội trưởng sẽ có quyền bổ nhiệm hay cách chức bất kỳ thành viên nào.”

“Vị trí của tôi là Trưởng Ban Kỷ Luật nằm trong số những ngoại lệ đó. Hội Học Sinh, Nhóm Quản Lý Các Câu Lạc Bộ, và các giáo viên sẽ chọn ra ứng viên đại diện cho vị trí này.”

“Và chính vì lẽ đó, theo mức độ nào đó thì Mari nắm trong tay quyền hành ngang với mình vậy. Theo quy định. Hội Trưởng chỉ nắm một nhiệm kỳ, nhưng các thành viên khác thì không. Nhiệm kỳ bắt đầu từ mùng một tháng mười đến ba mươi tháng chín năm sau. Trong khoảng thời gian đó, hội trưởng có toàn quyền bổ nhiệm cũng như loại bỏ tất cả các thành viên.”

(Đến lúc vào vấn đề rồi đây.) Tatsuya không ngắt lời cô ấy, đơn thuần anh ta chỉ gật đầu ra điều hiểu ý.

“Theo truyền thống hàng năm Hội Học Sinh sẽ mời đại diện năm nhất gia nhập Hội, cùng với ý định đào tạo họ trở thành những người kế cận về sau. Cũng mong rằng đại diện của năm nhất sau này sẽ được chọn làm Hội Trưởng thế hệ tiếp theo. Mặc dù cũng không phải là hoàn toàn đúng nhưng việc đó đã xảy ra trong năm năm trở lại đây rồi.”

“Vậy Hội Trưởng cũng từng là đại diện cho học sinh năm nhất ư? Thật ấn tượng đó.”

“À~, ê, ừm đúng vậy.”

Mayumi mặt đỏ bừng, lắp bắp đáp lại.

Câu nói của Tatsuya cứ như thể là những lời nịnh nọt, vì bản thân anh ta cũng đã biết đích xác câu trả lời. Điều kỳ cục ở đây là Mayumi hẳn đã quá quen với những lời nói như kiểu đó khi ở vị trí của mình, giờ mặt cô ấy lại cứ đỏ bừng lên vì xấu hổ. Không phải là diễn kịch gì, thật sự đó là do sự ngượng ngùng mà ra. Thật là khó hiểu... Cô ấy trông như một học sinh trung học hoàn hảo. --- Không thể có chuyện cô ấy lại có ý định để cho mọi người nhìn thấy mình dễ dàng bị xấu hổ như thế -- và đó thực là một phần trong con người cô ấy ư?

“Vậy... Miyuki, chị mong là em có thể gia nhập vào Hội Học Sinh.”

Vào lúc này, nói đến “gia nhập vào hội học sinh” về cơ bản có nghĩa là trở thành một thành viên của hội học sinh.

“Em sẽ đồng ý chứ?”

Lấy chút hơi, Miyuki nhìn xuống đôi bàn tay của mình, trước khi cô ấy đưa mắt nhìn về phía Tatsuya ra ý hỏi.

Tatsuya nhún vai, cố kìm nén cảm xúc của bản thân mình và nhẹ nhàng gật đầu.

Miyuki lại cúi đầu và rồi lại ngẩng lên. Tuy nhiên lần này đôi mắt cô ấy sáng lên như thể ai đó chuẩn bị làm điều gì đó dại dột vậy. (!)

“Thưa Hội Trưởng, chị có để ý tới điểm đầu vào của Onii-sama không ạ?”

“--?”

Thật là sự tiến triển hoàn toàn không mong đợi gì, lúc này tất cả những việc mà Tatsuya có thể làm là giữ im lặng.

Em đang cố gắng nói điều gì vậy, em gái?

“Hừm, mình biết điều đó mà. Thật sự là không thể tin được... Thành thật mà nói thì khi mình dòm trộm vào bảng điểm của giáo viên, mình cũng phải mất một lúc để định thần lại.”

“... Nếu hội học sinh chấp nhận những học sinh với điểm số cao và kỹ năng toàn diện, em tin Onii-sama rất phù hợp với những tiêu chuẩn của hội.”

“Đợi đã, Mi-”

“Và với kiểu Công Việc Bàn Giấy thế này (Lý Thuyết Vận Động), em nghĩ những thứ như kỹ năng thực tế và cấp học là không cần thiết. Nói theo cách khác, kiến thức và óc phán đoán là quan trọng hơn hết thảy.”

Đối với Miyuki, không để người khác nói hết câu của mình và át họ đi thật sự là chuyện rất hiếm.

Và nếu người đó lại là Tatsuya thì còn hiếm hơn nữa.

“Em cảm thấy rất vinh dự khi nhận được lời mời gia nhập Hội Học Sinh. Em thậm chí còn hạnh phúc hơn khi được chấp nhận kể cả là em có được xếp vào vị trí thấp nhất đi chăng nữa, nhưng liệu có cách nào để Onii-sama có thể cùng gia nhập vào Hội không ạ?”

Tatsuya thật sự muốn che cái bản mặt của mình đi và nhìn thẳng lên trời.

Có thể nào sự tiêu cực trong con người anh ta ảnh hưởng đến cô ấy giờ đã đạt đến mức độ này rồi ư?

Miyuki nên biết là chính sự thiên vị một cách rõ ràng thế này chỉ dẫn đến làm cho người khác thêm phần khó chịu mà thôi.

“Ôi, việc này là không thể được.”

Người trả lời không phải là Hội trưởng mà là cô gái thành viên của hội ngồi ngay cạnh cô ấy.

“Những thành viên của Hội Học Sinh phải được lựa chọn từ những học sinh Khoa 1. Đó không phải là luật bất thành văn mà đó là quy định. Đó là điều khoản duy nhất đi kèm với những quyết định của Hội Trưởng trong việc bổ nhiệm cũng như cách chức. Để thay đổi điều đó cần có một buổi họp đặc biệt để sửa đổi với sự tham gia của toàn thể sinh viên và được thông qua bởi hai phần ba đa số. Khi mà số lượng học sinh Khoa 1 và Khoa 2 thực tế là cân bằng nhau, nên điều này trên thực tiễn là điều không thể.”

Suzune nói giọng nhẹ nhàng thoáng chút cảm thông.

Từ giọng nói của cô ấy, rõ ràng là cô ấy cũng là người chống lại sự phân biệt đối xử giữa Bloom và Weed.

“... Em thành thực xin lỗi. Em đã nói ra những điều đó mà không suy xét đến tình hình. Xin thứ lỗi cho em.”

Miyuki chỉ còn biết thành thực nhận lỗi về mình.

Miyuki đứng thẳng người và rồi cúi đầu thấp tỏ ý xin lỗi, nhưng không ai quở trách cô ấy cả.

“Về vấn đề này, Miyuki em sẽ chính thức gia nhập Hội Học Sinh với chức danh thư ký, liệu em có đồng ý không?”

“Dạ vâng, em sẽ cố gắng làm tròn nghĩa vụ của mình. Xin hãy để tâm đến em.”

Miyuki lại cúi đầu lần nữa, nhưng lúc này nó mang tính lịch sự hơn là một lời xin lỗi. Mayumi gật đầu và nở một nụ cười với Miyuki.

“Chi tiết em sẽ nhận được từ A-chan nhé.”

“Em nói rồi mà, Hội Trưởng... Đừng có gọi em là A-chan nữa...”

“Nếu hôm nay em không có vướng mắc gì, em có thể đến đây sau giờ học được không?”

Hoàn toàn bỏ quên khuôn mặt rưng rưng nước mắt kia, Mayumi vẫn tiếp tục cuộc trò chuyện của mình.

“Miyuki.”

Trước khi Miyuki có thể quay lại và hỏi anh ta, Tatsuya dừng cô ấy lại với câu nói ngắn ngủi nhưng đanh thép. Anh ta gật đầu ra điều đồng ý với đề nghị của Mayumi.

Miyuki cũng gật đầu đáp lại, rồi quay lại nhìn Mayumi.

“Em hiểu rồi. Tuy nhiên liệu có ổn không khi em đến đây sau giờ học?”

“Tất nhiên. Chị sẽ đợi em ở đây mà, Miyuki.”

“Hê~. Tại sao em lại bị gọi là” A-chan “, trong khi Shiba lại được gọi là” Miyuki “cơ chứ...?”

Theo mức độ nào đó, đó là câu hỏi hợp lý nhưng lại một lần nữa nó lại bị lờ đi.

... Tatsuya bắt đầu có chút thương cảm cho Azusa.

“... Chỉ còn một ít thời gian nữa thôi trước khi hết giờ ăn trưa. Tôi có thể nói vài lời được chứ?”

Lý do mà mọi người bỏ quên Azusa không phải là giận dỗi hay trêu đùa gì cô ấy, mà có lẽ là do mọi sự chú ý của mọi người đang hướng vào bàn tay đang giơ lên của Mari.

“Bảng phân công của Ban Kỷ Luật vẫn còn một chỗ trống chưa có ai lấp vào.”

“Mình đã nói là chúng ta vẫn đang duyệt những người ứng viên khả dĩ rồi mà. Bên cạnh đó, việc học cũng vừa mới bắt đầu được có một tuần mà phải không? Không cần phải vội thế đâu, Mari.”

Ra điều không bằng lòng với sự nóng vội của Mari, Mayumi quở trách. Tuy nhiên có vẻ Mari không để tâm đến điều đó.

“Mình nghĩ, theo những quy định của hội học sinh, tất cả thành viên ngoại trừ hội trưởng ra thì đều phải là học sinh khoa 1 phải không?”

“Ừ.”

Mayumi gật đầu xác nhận với nét mặt như thể muốn nói điều này chẳng dẫn tới đâu cả.

“Chỉ học sinh khoa 1 mới được phép lấp vào vị trí của Hội Phó, Thủ Quỹ, Thư Ký, và những vị trí có liên quan phải không?”

“Ừm. Theo nguyên tắc thì hội học sinh được hợp thành bởi các thành viên từ Hội Trưởng, Hội Phó, Thủ Quỹ và các Thư Ký.”

“Nói theo cách khác, không có bất kỳ hạn chế gì trong việc tiếp nhận học sinh Khoa 2 vào Ban Kỷ Luật.”

“Mari, cậu...”

Mayumi mắt mở to trong khi Suzune và Azusa cả hai đều đang cảm thấy thật sự sốc.

Lời đề xuất đó cũng gây ngạc nhiên chả kém gì đề nghị của Miyuki trước đó.

Hình như cô học sinh năm ba này được biết đến với cái tên Watanabe Mari thực ra là một người hay chơi khăm người khác, Tatsuya nghĩ.

- -Tuy nhiên.

“Tuyệt vời!”

“Hả?”

Đúng khi sự vui sướng của Mayumi như thể nổ tung, Tatsuya lại thể hiện sự ngạc nhên có vẻ chậm hiểu của mình. Trùng hợp thay.

“Ừ, sẽ không có vấn đề gì với Ban Kỷ Luật. Mari nghe đây, Hội Trưởng đích thân chỉ định bạn Shiba Tatsuya trở thành một thành viên của Ban Kỷ Luật.”

Một sự tiến triển ngoài mong đợi chỉ trong tích tắc.

“Chờ một chút đã! Không phải là chị nên xét đến ý nghĩ của tôi trong vấn đề này à? Còn nữa, chị cũng chưa hề nói cho tôi nghe những nhiệm vụ của một thành viên Ban Kỷ Luật bao gồm những gì cơ mà.”

Thay vì phản đối một quan điểm hợp lý nào đó, quan trọng hơn bản năng mách bảo cho anh ta đây có thể là bước tiến triển vô cùng nguy hiểm.

“Chúng mình cũng chưa thực sự đi vào chi tiết những trách nhiệm của em gái cậu trong Hội Học Sinh, đúng chứ?”

“... Không. Điều đó thì đúng, nhưng...”

- - Không may là sự phản đối của Tatsuya ngay lập tức bị bắt thóp bởi câu nói của Suzune.

“Ê, Rin-chan, việc đó ổn mà. Tatsuya-kun, công việc của Ban Kỷ Luật chỉ đơn giản là xem xét tình hình trị an trong khuôn viên trường mà thôi.”

“...”

“...”

“... Chỉ vậy thôi ư?”

“Công việc này có cảm tưởng như chẳng bao giờ hoàn thành cả, và cũng thật là phiền phức... Ê, nó vẫn là một công việc đáng để làm đó?”

Đầu tiên, bất chấp thực tế đó cô ấy cố che dấu những gì mình nói đằng sau nụ cười ấy. Điều quan trọng hơn là Tatsuya không nghĩ rằng họ sẽ nghe anh ta một cách nghiêm túc cả. “Đó không phải là những gì tôi muốn nói.”

“Hừm?”

Có vẻ họ không có ý định giả vờ là không biết gì.

Ánh mắt của Tatsuya nhìn sang bên phải.

Anh ta phát hiện ra trong đôi mắt của Suzune một sự thương hại rõ ràng.

Mặc cho ánh nhìn đó, có vẻ như cô ấy không có ý định giúp đỡ anh ta.

Và bên cạnh Suzune.

Mari trông như thể cô ấy đã tìm ra toàn bộ chuỗi sự kiện rất thú vị vậy.

Và bên cạnh Mari.

Nhìn vào đôi mắt ấy, ánh nhìn đầy vẻ phiền nhiễu đó của Azusa giờ đang phản bội lại cô ấy.

Anh ta tiếp tục nhìn đăm đăm vào cô ấy.

Mặc cho Azusa vô vọng nhìn hết sang bên trái rồi bên phải nhưng Tatsuya vẫn không rời mắt khỏi cô ấy và tiếp tục nhìn chằm chằm.

“Ừm, Ban Kỷ Luật của trường chúng ta là một tổ chức có trách nhiệm khống chế những ai vi phạm luật định.”

- -Cũng như vẻ ngoài của cô ấy, Azusa thật yếu đuối khi phải chịu áp lực.

“Theo quy định, những việc bao gồm những thứ như chỉnh đốn đồng phục, hay đi học muộn, nhưng tất thảy những việc đó sẽ được điều chỉnh bởi các thành viên được bổ nhiệm bởi Uỷ Ban Tự Quản.”

Trong Hội Học Sinh có vẻ bảo thủ nhưng thực chất cũng rất độc đáo và đa dạng này, cô ấy có lẽ là người duy nhất dễ bị ảnh hưởng bởi cái kiểu gây áp lực đó.

Tatsuya cũng đã bắt đầu trở nên quan tâm một chút về nhiệm vụ tương lai của mình.

“.. Ưm, em có câu hỏi gì không?”

“Không, chị cứ tiếp tục đi.”

“À, được rồi. Nhiệm vụ cơ bản của Ban Kỷ Luật là nhận diện những người sử dụng phép thuật vi phạm quy định của nhà trường và vô hiệu hoá những người sử dụng phép thuật trong phạm vi khuôn viên trường gây mất trật tự an ninh. Sau khi thành viên của Ban Kỷ Luật đưa ra biện pháp xử lý thích đáng, người đó sẽ phải trình diện trước Uỷ Ban Kỷ Luật bên cạnh đó là Hội Trưởng và Đại Diện Học Sinh. Nói ngắn gọn, họ vừa là người hành pháp mà cũng là tư pháp.”

“Không phải thế là rất tuyệt sao Onii-sama.”

“Không, Miyuki... Đừng nhìn như thể ‘vậy quyết định như thế anh nhé’, chờ anh một lát... Để anh làm rõ một số thứ đã.”

“Làm rõ điều gì?”

Tatsuya không tập trung nhìn vào Azusa người đã kết thúc việc giải thích của mình mà thay vào đó là Mari.

“Theo những lời giải thích trước đó, nhiệm vụ của thành viên Ban Kỷ Luật là ngăn chặn bất cứ xung đột nào được phát hiện phải không?”

“Ừm, đúng vậy. Chúng ta cũng can thiệp vào cả những vụ xô xát không có tính chất phép thuật nữa.”

“Hơn nữa, nếu phép thuật được sử dụng, việc can thiệp của chúng tôi là bắt buộc.”

“Nếu có thể, tốt nhất là xung đột đó được giải quyết trước khi phải sử dụng đến phép thuật.”

“Vấn đề chính là chỗ đó! Khả năng kỹ thuật của tôi quá tệ, và thêm nữa, tôi còn là Học sinh khoa 2!”

Cuối cùng ngay cả Tatsuya cũng bắt đầu to tiếng.

Công việc đó thật sự cần có năng lực ma pháp vượt trội để vô hiệu hoá đối thủ.

Dù cân nhắc dưới góc độ nào đi nữa, công việc này thật sự không phù hợp với một học sinh Khoa 2 có khả năng kỹ thuật nghèo nàn như vậy.

Tuy nhiên mặc cho câu hỏi đó của Tatsuya, Mari vẫn không chút dao động và đáp lại với một câu đơn giản.

“Không vấn đề gì.”

“Chị đang nói gì vậy?”

“Khi đối đầu về sức mạnh, tôi sẽ xử lý cho... Giờ nghỉ trưa cũng sắp hết rồi. Để phần còn lại sau giờ học nhé, có phản đối gì không?”

Cũng đúng là giờ nghỉ trưa cũng gần hết rồi, và cũng đúng là chủ đề này không đơn giản là chỉ lấp liếm nó đi là được.

“... Tôi hiểu rồi.”

Tatsuya hoàn toàn ý thức được rằng nếu lại đi vào căn phòng này sau giờ học, anh ta sẽ lại sa vào cái vũng lầy này thêm một lần nữa, nhưng lúc này anh ta chẳng còn lựa chọn nào khác.

“Vậy chúng ta sẽ gặp lại nhau ở đây sau nhé.”

Tatsuya cố kìm nén những cảm xúc vô lý của mình và gật đầu. Bên cạnh anh ta, người luôn thấu hiểu những ý nghĩ của anh trai mình, Miyuki không che dấu nổi sự hãnh diện của mình.

◊ ◊ ◊

Do việc phổ cập hóa giáo dục đã trở nên rộng rãi và rồi một quan điểm coi trường học là vô nghĩa bắt đầu dần trở nên phổ biến.

Từ khi các lớp học trực tuyến được hiện thực hoá, quan điểm đó lập luận rằng việc dành thời gian trong các lớp học hiện nay chỉ là một sự lãng phí thời gian và nguồn lực mà thôi.

Đến cuối cùng, quan điểm đó chỉ dừng lại ở mức độ phổ biến đó và không tăng thêm nữa.

Dù có nâng cao giao diện đến đâu đi chăng nữa thì những kinh nghiệm ảo vẫn là phi thực tế. Thực hành và thử nghiệm phải đi đôi với trả lời vấn đáp nữa. Thêm vào đó, bất cứ điều gì không được thực hiện trong những tình huống thực tế sẽ không mang lại bất cứ kinh nghiệm học tập thực tế nào. Những học sinh học cùng với nhau trong cùng một lớp có thể thúc đẩy và bổ trợ cho nhau trong việc học tập. Đó là hai điểm đã được chứng minh bằng các mô hình thí nghiệm và vượt qua được những nghi ngờ đó.

Lớp 1-E năm nhất đang trong tiết thực hành của mình.

Cũng đã đề cập trước đó, hiện tại không có bất kỳ giáo viên nào thường xuyên tức trực ở đây. Đó là ví dụ đơn giản khi những kết quả có được từ nghiên cứu lại không được đưa vào thực hành.

Những học sinh lớp E đang theo những chỉ dẫn đang hiển thị trên màn hình được gắn trên tường nhằm thao tác chiếc CAD được để sẵn đó với mục đích học tập. Chủ đề của hôm nay thuộc diện cơ bản của cơ bản, những thao tác đơn giản trên thết bị.

Trong khi thực tế ra đây chỉ là buổi hướng dẫn học nhưng vẫn có một bài tập cần được hoàn thành. Vì không có giáo viên giám sát, báo cáo sau khi hoàn thành bài tập này sẽ trở thành tiêu chuẩn cho tiết học này. Bài tập hôm nay là sử dụng CAD để điều khiển một cái khung xe từ đầu này đến đầu kia, lặp lại ba lần. Mặc dù không có ai nhắc nhở nhưng việc mang hướng dẫn điều khiển là hoàn toàn bị cấm.

“Tatsuya, ở trong phòng Hội Học Sinh cậu cảm thấy thế nào vậy?”

Trong khi chờ đợi lượt sử dụng CAD kế tiếp của mình, Leo chọc vào lưng của Tatsuya rồi gặng hỏi.

Khuôn mặt của anh ta chẳng có vẻ gì là đang che giấu lý do nào đó không thể nói ra. Đơn giản là anh ta chỉ cảm thấy tò mò mà thôi.

“Biến thành một cuộc nói chuyện đầy hấp dẫn.”

“Hấp dẫn?”

Erika người ngay kế trước Tatsuya, cũng liền quay lại hỏi.

“Họ mời tớ tham gia Ban Kỷ Luật. Làm sao mà sự thể lại đột ngột thành ra như vậy cơ chứ?”

Tatsuya và cả Erika cùng nghiêng nghiêng đầu. Nói thật, câu duy nhất phù hợp để miêu tả khung cảnh này là “làm sao mà mọi thứ lại thành ra như vậy”.

“Cậu nói đúng. Như thế hơi bất ngờ thật.”

Leo cũng đồng ý rằng điều đó đúng là vượt quá mong đợi.

“Nhưng khi được Hội Học Sinh săn đón không phải như thế là tuyệt lắm sao?”

Ý kiến của Mizuki khác hoàn toàn so với những người khác. Cô ấy dừng lại khi cô ấy đang quay lại đến cuối hàng để thử làm lại bài tập thêm lần nữa.

“Tuyệt sao? Gần như chẳng khác gì một món quà bù đắp cho em gái mình ấy?”

Ngay lập tức, Tatsuya thể hiện sự không thể chấp nhận của mình với lời khen của Mizuki.

Erika cười nhẹ nhàng khi cô ấy nhìn thấy cái tính đa nghi và vẻ bướng bỉnh của Tatsuya.

“Nào, nào, dừng tất cả lại mấy câu tự bôi nhọ mình đi nào. Vậy, thế rốt cuộc Ban Kỷ Luật là phải làm gì?”

Sau khi nghe câu hỏi đó của Erika, Tatsuya nhắc lại những gì mà anh ta nghe được từ Azusa. Nghe hết tất cả những điều đó, cả ba người mắt mở to.

“Thật là một nhiệm vụ phiền phức.”

Leo thở dài trong khi đó Mizuki tỏ vẻ lo lắng.

“Nếu việc đó không an toàn thì... Erika-chan, cậu làm sao vậy?”

Erika thực sự cảm thấy cực kỳ bực bội, dường như là vừa mới khi bắt đầu nói về điều đó, cô ấy đã ra vẻ tức lộn ruột rồi.

“... Thật là, thiếu suy nghĩ quá mà...”

Ánh nhìn của cô ấy mờ đi. Cô ấy nói vào khoảng không như thể đang la mắng ai đó không tồn tại vậy.

“Erika-chan?”

“A, ê, xin lỗi nhé. Thật sự việc đó đi quá xa rồi. Tatsuya-kun, cậu tốt hơn hết là từ chối phứt cái nhiệm vụ nguy hiểm đó đi.”

Chuyển từ nét mặt nghiêm nghị lúc trước, giờ cô ấy lại cười một cách lém lỉnh, Erika nói giọng lưu tâm khi cô ấy thúc giục anh ta.

“Ê, việc đó cũng thật thú vị đó! Tại sao cậu không đồng ý luôn đi, Tatsuya. Tớ sẽ chúc mừng cậu luôn.”

Mặc dù cái phản ứng ấy có thể hiểu là Erika chỉ đang đùa cợt nhằm lấp liếm những gì cô ấy nói trước đó, nhưng quả thật là cô ấy vẫn đang cố che giấu một điều gì đó.

“Nhưng nếu cậu phải ngăn chặn một cuộc xung đột thì sao, cậu có trở thành mục tiêu của mấy đòn tấn công phép thuật không?”

Cũng dễ đoán ra cái người mà “thiếu suy nghĩ” cô ấy đề cập tới là ai.

“Ừ, và rồi chắc chắn sẽ có người sẽ làm ơn mắc oán chỉ vì những hành động máu lạnh đó.”

Đến giờ, chính xác những cảm giác đó của Erika ẩn chứa điều gì vẫn còn là một điều bí ẩn.

“Xét theo một khía cạnh khác, thay vì để cái lũ khoa 1 hợm hĩnh đó độc diễn, cậu không nghĩ Tatsuya làm việc đó sẽ tốt hơn ư?”

Tatsuya không hấp tấp tham gia vào câu chuyện và đừng ngoài nhìn họ nói.

“Hừm... Thôi được, điều đó có lẽ cũng đúng.”

“Erika-chan, đừng nghĩ theo hướng đấy chứ! Nếu chúng ta không muốn điều đó xảy ra, không phải tốt hơn là đừng có khơi mào xung đột ra làm gì cả?”

“Nhưng Mizuki này, kể cả chúng ta không có ý định làm vậy, chẳng phải có lần chúng ta buộc phải giải quyết cái đống hỗn độn đó? Ví dụ giống như hôm qua ấy.”

“Ưm, việc đó...”

“Trong cái thế giới nơi đầy rẫy sự ngờ vực cũng như sự bất công này. Chúng ta chẳng thể mong đợi gì vào một kết quả tích cực nếu chúng ta mãi chỉ biết nhún nhường.”

Ngay điểm này, trong tiềm thức Tatsuya bỗng cảm thấy đã đến lúc anh ta kết thúc trước khi cuộc nói chuyện này trở nên quá nguy hiểm. “Erika, đến lượt của cậu rồi đó.”

“A, xin lỗi nhé, xin lỗi nhé.”

Tatsuya thúc nhẹ cùi chỏ vào cô ấy khiến cho Erika thoáng chút bối rối, sau đó cô ấy tiến vào vị trí của mình. Nhìn từ đằng sau lưng cô ấy, trông cô ấy đang thực sự nghiêm túc và hoàn toàn không có chút gì là bị ảnh hưởng bởi cuộc nói chuyện vừa nãy. Có vẻ cô ấy là kiểu người có thể thay đổi từ trạng thái cảm xúc này sang trạng thái khác một cách dễ dàng. Mặc cho cái bản tính ngoài dễ dàng thay đổi đó của mình nhưng bản tính thực sự của cô ấy có lẽ luôn luôn là con người nghiêm túc.

Lưng của Erika hơi rung lên dường như là cô ấy đang lấy hơi.

Điều đó chỉ xảy ra trong nháy mắt, mặc dù vẫn có thể quan sát được bằng mắt thường, những biến động của các hạt Psion đó lướt xuyên qua lưng của Erika và có thể “nhìn thấy” dưới dạng ánh sáng mà chỉ những Pháp Sư mới có thể nhận thức được. Đó là dấu hiệu khi quá trình kích hoạt và sự thi triển tiếp sau đó vẫn chưa sử dụng hết tất cả lượng Psion, lượng dư thừa Psion còn lại chính là thứ đã tạo ra thứ ánh sáng này. Những Pháp Sư với kỹ năng cao chỉ để lại đằng sau một lượng nhỏ ánh sáng Psion đó, nhưng đối với một học sinh năm nhất trung học thì ở mức độ này là điều có thể chấp nhận được. Khi lượng dư Psion đủ lớn, sự giao thoa lượng tử giữa các hạt Psion được kết xuất ra dưới dạng ánh sáng vật lý. Sự thiếu vắng thứ ánh sáng này sẽ chứng tỏ rằng người đó sở hữu một khả năng điều khiển tuyệt vời.

Chiếc khung xe nằm phía trước chiếc CAD dần tiến lên phía trước, sau đó lại quay lại vị trí ban đầu. Việc đó diễn ra cả thảy ba lần. “Được!”. Rõ ràng là Erika rất hài lòng với kết quả này, có thể thấy điều đó qua bàn tay đang nắm chặt đó và cái cách cô ấy quay lại nhìn Tatsuya. Thật sự lúc này cô ấy đã trở nên khéo léo hơn so với lần đầu tiên họ thực hiện bài tập này, và đó là sự cải thiện rõ ràng cả khi tăng tốc và giảm tốc.

Mục đích của bài tập này là tăng tốc cho cái khung xe đó đến giữa hành trình sau đó giảm tốc cho đến khi đến cuối bên kia, gia tăng tốc độ từ chỗ đó và rồi lại giảm tốc khi tới điểm xuất phát... Cứ thế làm đi làm lại ba lần. Kích hoạt thức được nạp vào CAD sẽ phải khai triển 6 lần tăng tốc và giảm tốc. Vì không đặt giá trị vận tốc khi tăng cũng như khi giảm, bài tập này có thể khảo sát cấp độ kỹ năng của học sinh. Chiếc khung xe đó có chuyển động ổn định hay không cũng là quá đủ để đánh giá người thi triển đó có kỹ năng tốt hay không.

Erika bí mật giơ ngón tay ra dấu chiến thắng. Điều đó cũng chẳng phải là kiêu ngạo gì khi rốt cục cô ấy lại lục đục đi xuống cuối hàng chờ ngay sau Mizuki. Tiếp theo, Tatsuya tiến lên vị trí của mình trước mặt là chiếc CAD được để sẵn đó.

Anh ta bước lên bàn đạp rồi chuyển sang chế độ điều chỉnh cao độ của chiếc CAD, rồi để lòng bàn tay mình lên trên một bàn di chuột trong suốt, trên đó có đặt một chiếc hộp lớn, và anh ta bắt đầu điều khiển dòng hạt Psion.

Cái tiếng vừa dội lại chính là âm thanh của việc xác nhận kích hoạt thức, trộn lẫn và tương tác với những tiếng ồn khác. Tatsuya cố không cau mày lại và bắt đầu kết xuất chuỗi khai triển.

Cái khung xe đó nảy hai đến ba lần trước khi tiến lên một cách ổn định.

Vì bài tập hôm nay là làm quen với việc thao tác CAD, không có thời gian cho việc cài đặt.

Trừ Tatsuya ra, chẳng ai có thể biết điều đó.

Đến khi cái khung xe bắt đầu di chuyển, thời gian trễ của anh ta còn lâu hơn cả của Erika với một khoảng chênh lệch rất lớn. Thật sự là chưa cần phải so sánh với Erika, anh ta cũng chắc chắn là một trong những người đội sổ trong 25 người lớp E.

Sự chuyển động của cái khung xe do anh ta điều khiển đó không mượt như với những chiếc khác và điều đó không phải ngay lập tức là nhận ra được.

Tuy nhiên, Tatsuya cũng ý thức rất rõ về khả năng tệ hại của mình.

◊ ◊ ◊

Nhờ trời chẳng ai tỏ ra đố kỵ với mình cả.

Mặc cho những lời “Chúc may mắn” tới tấp từ những người bạn của anh ta, tâm trạng của anh ta cũng chẳng khá lên, và thay vào đó thậm chí còn sầu thảm hơn.

Lý do có lẽ là vì bản chất là Tatsuya cũng chẳng thích thú với cái chủ đề này, vì thế khiến anh ta lại càng nản.

Sau giờ học, Tatsuya đi tới phòng của Hội Học Sinh, bước những bước chân còn nặng nề hơn cả lúc giờ ăn trưa.

Mặc cho bầu không khí xung quanh có vẻ thê lương thế nào ấy, nhưng vì Miyuki cũng hiểu cho cảm giác của Tatsuya nên cô ấy vẫn giữ im lặng.

Nhờ có việc chiếc thẻ thông hành đã được đăng ký trong hệ thống cấp phép dữ liệu (Chứng tỏ là việc gia nhập đã được đảm bảo rồi. Mặc cho những ý kiến chống lại, Mayumi và Mari sẽ vẫn bảo vệ ý kiến của mình), hai anh em họ bước vào phòng. (!)

Ngay khi bước vào trong, một ánh nhìn sắc lẹm thoảng qua một sự thù địch nhìn về phía họ. Nơi phát ra ánh nhin đó là từ phía đối diện với chiếc máy gắn trong tường, trên chiếc ghế bị bỏ trống trong giờ ăn trưa.

“Thứ lỗi cho chúng tôi!”

Thật khó để nói đó có phải là do quá đau khổ hay do quá tự phụ hay không, nhưng Tatsuya cũng đã quá quen với cái thứ không khí cùng những ánh mắt kiểu này rồi. Anh ta vẫn giữ cho mình một bộ mặt đầy lạnh lùng rồi anh ta cúi đầu chào trong im lặng, và với tất cả những điều đó cái ánh nhìn thù địch kia dần tan biến như thể sau cơn mưa trời lại sáng. Mặc dù sau đó, cũng không hẳn là sự thù địch đó biến mất hoàn toàn, có vẻ ánh mắt đó giờ lại chuyển sang cái người đang đứng phía trước này – Miyuki, ánh nhìn đầy vẻ thân thiện. Lý do đằng sau điều đó chắc cũng chẳng cần phải nói thêm làm gì.

Cái gã có ánh nhìn đó đứng lên và đi về phía hai anh em họ. Không, đúng hơn là đi về phía Miyuki. Tatsuya chợt nhớ ra khuôn mặt này. Vào cái ngày nhập trường hôm đó, anh ta chính là cái gã học sinh năm hai đứng phía sau gần Mayumi cứ như thể đang chờ lệnh, cũng phải thôi, do anh ta vốn là Hội Phó Hội Học Sinh mà.

Hội Phó, đại khái thì anh ta đứng cũng cao ngang với Tatsuya. Điểm khác biệt giữa hai người là bờ vai của anh ta không rộng bằng.

Nét mặt điển trai đó thì không cần phải nói thêm nhưng trông dáng vẻ của anh ta thì cũng không có gì là nổi bật cả. Anh ta không tạo ra cảm giác của một tay tráng kiện, nhưng từ cái cách mà luồng ánh sáng psion đậm đặc trong không khí bao quanh cơ thể mình cũng đủ biết anh ta phải là một gã với Sức Mạnh Ma Pháp to lớn.

“Tôi là Hội Phó, Hattori Gyoubu. Shiba Miyuki, chào mừng bạn đến với Hội Học Sinh.”

Giọng của anh ta có hơi chút bất thường, nhưng suy xét đến tuổi của mình nên có lẽ anh ta cũng đang cố kìm nén bất cứ cảm xúc cá nhân nào của mình.

Cánh tay phải của anh ta khẽ rung lên có lẽ là vì cái ý nghĩ muốn bắt tay của anh ta chưa hoàn toàn biến mất.

Lý do tại sao cái cánh tay đó thôi không run lên nữa, Tatsuya chẳng thèm để tâm.

Hattori quay lại chỗ ngồi của mình trong khi hoàn toàn lờ đi Tatsuya. Một màn aura khó chịu tích tụ đằng sau người Miyuki nhưng rồi lại biến mất chỉ trong thoáng chốc. Người duy nhất để ý đến điều đó có lẽ chỉ có mình Tatsuya, cũng là do anh ta đứng ở gần đấy. May mắn cô ấy cũng tự kìm bản thân mình lại, Tatsuya thận trọng vuốt nhẹ lên ngực mình.

Gã Hội Phó đó hoàn toàn không nhận thức những lo lắng đó của Tatsuya --- cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên, họ cũng vừa mới gặp mặt nhau thôi --- cũng như nguồn cơn gây ra sự lo lắng của Tatsuya. Ngay sau đó, cả hai anh em họ bất chợt nhận những lời đón tiếp tới tấp.

“A, các em ở đây cả rồi.”

“Chào mừng, Miyuki. Cả cậu nữa, Tatsuya-kun. Tốt lắm.”

Từ cái cách Mari bỗng dưng giơ tay lên chào đón họ thì chắc hẳn cô ấy đã coi Tatsuya là một người trong số họ rồi. Mayumi thì hoàn toàn ngược lại, thái độ của cô ấy khang khác so với lúc trước. Cũng phải thôi, hầu hết mọi người đều sẽ cảm thấy bực bội nếu có người ngoài bỗng dưng đi vào, mặc dù không có gì quá đáng xảy ra. Từ kết luận ban đầu đó. Tatsuya, giống như hầu hết mọi người, cũng phải cố gắng mất một lúc mới có thể hiểu nguyên do tại sao hai người họ lại ra vẻ thất vọng đến vậy.

“Trong trường hợp này, không cần phải chần chừ nữa. A-chan, nếu có thể em cứ tự nhiên.”

“... Vâng.”

Cảm giác là cô ấy đã bỏ cuộc. Trong khoảnh khắc, đầu của Azusa cúi gục xuống vẻ ủ rũ trước khi cô ấy cố nặn ra một nụ cười đờ đẫn và dẫn Miyuki đến chỗ thiết bị.

“Thôi nào, tất cả cùng ra khỏi đây thôi.”

Vẫn chưa hết ngày mà và cái cách cô ấy nói cũng thật khác thường. Có lẽ cái sự hay thay đổi vốn đã là một phần tính cách của cô ấy, Tatsuya nghĩ.

“Đến đâu cơ?”

Cơ mà anh ta cũng đâu có ở chức vị to tát gì cho cam để mà ngồi suy tính cho tất cả các lựa chọn của mọi người. Anh ta đáp lại một cách giản lược nhất và hiệu quả nhất có thể.

“Trụ sở của Ban Kỷ Luật. Có rất nhiều thứ mà cậu cần nhìn trực tiếp thì mới hiểu được. Chỗ đó nằm ở ngay bên dưới căn phòng này. Như đã nói, cả hai đều liên kết với nhau cả đấy.”

Sau khi Mari dừng nói, Tatsuya hít một hơi rồi tiếp lời.

“... Thật là một kiểu thiết kế lạ lùng.”

“Tôi cũng nghĩ như thế.”

Mari đứng lên rồi nói như vậy. Nhưng đúng lúc khi cô ấy đang định rời chiếc ghế, một câu nói ngăn cô ấy lại.

“Watanabe-senpai, xin hãy chờ một phút đã.”

Tiếng nói đó là từ Hội Phó Hattori. Nghe thấy những lời đó, Mari đáp lại theo cái cách mà đến bây giờ Tatsuya cũng chưa thể làm quen được.

“Có vấn đề gì sao, Hattori Gyoubushoujou Hanzou?”

“Xin đừng gọi hết cả tên họ của em ra thế.”

Tatsuya liếc sang Mayumi. Mayumi khẽ nghiêng đầu tỏ vẻ ngạc nhiên.

Chị bảo với tôi tên thật của anh ta là “Hanzou” cơ mà... Hoàn toàn không thể ngờ được.

“Vậy thì Hội Phó Hattori Hanzou tiếp tục đi.”

“Gọi em là Hattori Gyoubu!”

“Đó là chức hiệu chính thức của gia đình cậu mà, phải không?”

“Thời đại này chẳng có gì để bàn về cái chức hiệu đó nữa. Mà nhà trường cũng đã chấp nhận cái tên” Hattori Gyoubu “rồi mà!... Không, cái này không phải là điều em muốn nói ở đây.”

“Đó là do cậu quá câu nệ lễ nghĩa đấy mà, phải không?”

“Được rồi, được rồi, Mari, Hanzou cũng có những điều mà cậu ấy sẽ không bao giờ chịu lùi bước đâu.”

Mọi người đổ dồn ánh mắt vào người đang nói đó, Mayumi.

Chị hầu như không có đủ tư cách để nói như thế đâu.

Nhưng Mayumi chẳng phản ứng gì.

Có lẽ là do cô ấy không nhận thức được điều đó.

Mà hơn nữa, tại sao Hattori cũng lại chẳng nói gì.

Không phải là anh ta không quen nói chuyện với Hội Trưởng, có đôi chút khác thường ở đây.

Kể cả khi đang đối diện với Mari, vẻ mặt của Hattori cũng chẳng hề thay đổi. Nhưng so với lúc này đây, Tatsuya khám phá ra vẻ mặt của anh ta bây giờ trông rất thú vị.

- --Tất nhiên, niềm vui thú đó chỉ có khi anh ta đang là khán giả.

Nhưng than ôi, thời gian dành cho khán giả lại thật ngắn ngủi.

“Watanabe-senpai, vấn đề mà em muốn nói ở đây với chị chính xác là về việc thay thế trong Ban Kỷ Luật.”

Lượng máu vốn khiến anh ta đỏ bừng mặt giờ dần rút xuống. Như thể khung ảnh quay chậm trong một đoạn phim, Hattori dần tự kiềm chế bản thân mình.

“Gì cơ?”

“Em phản đối việc chị bổ nhiệm gã Năm Nhất này vào Ban Kỷ Luật.”

Khi Hattori nói ra ý kiến của mình, anh ta với vẻ bình tĩnh một cách hoàn hảo của mình hay thực ra anh ta chỉ đang cố sức kìm nén cảm xúc thực của mình một cách không thoải mái mà thôi.

Lông mày của Mari hơi nhíu lại, và đó cũng không phải là một hành động gì rõ ràng cả. Tatsuya chẳng thể nói đó là do cô ấy đang ngạc nhiên hay tức tối vì mấy lời kia.

“Cái vớ vẩn gì thế? Người chỉ định Shiba Tatsuya-kun chính là Hội trưởng Saegusa. Kể cả đó chỉ là lời nói, việc bổ nhiệm vẫn là quyền của một mình cô ấy.”

“Em nghe nói ở buổi lễ kết nạp thì đã không có sự đồng ý của anh ta. Kể cả đó là chỉ định đi chăng nữa, việc đó vẫn là không chính thức cho đến khi tự mình anh ta đồng ý.”

“Điều đó là do bản thân Tatsuya-kun. Hội trưởng đã có sự tính toán kỹ lưỡng khi đưa ra quyết định đó trên cương vị của mình. Quyết định cuối cùng là của cậu ấy, không phải cậu.”

Vừa nói như vậy, đôi mắt của Mari vừa nhìn xoáy vào Hattori.

Hattori không thèm để mắt tới Tatsuya. Hoặc có lẽ nói đúng hơn là anh ta hoàn toàn lờ đi sự hiện diện của Tatsuya.

Nhìn hai người họ, Suzune vẫn rất bình tĩnh, Azusa lại đầy vẻ lo lắng, và Mayumi thì hoàn toàn không thể đọc được cảm xúc, cô ấy vẫn ngồi đấy và nụ cười thường trực trên môi.

Miyuki phảng phất một cảm xúc mơ hồ nào đó, cô ấy giờ lặng nhìn một chiếc thiết bị để bên cạnh mình. Tuy nhiên, cô bé lúc này tựa như một cái kíp khai hỏa có thể nổ tung bất cứ lúc nào. Vì tất cả những lý do đó, cả Tatsuya và Azusa càng thêm lo lắng bội phần.

“Chưa từng có tiền lệ nào về việc bổ nhiệm một tên Weed vào Ban Kỷ Luật.” (!)

Câu nói đó của Hattori vừa hàm ý bác bỏ lại vừa có ý xúc phạm nặng nề. Nghe đến đó, Mari hơi nhướn mày.

“Đó là một từ cấm kỵ, Hội Phó Hattori. Một từ cấm kỵ đã được ghi rõ trong quy định do chính Ban Kỷ Luật đưa ra. Cậu cũng rất to gan khi dám nói từ đó ngay trước mặt tôi – Trưởng Ban Kỷ Luật đó.”

Đối mặt với lời khiển trách hay cảnh báo cũng có khi là bao hàm cả hai ý đó của Mari, Hattori tỏ ra chẳng hề nao núng.

“Chị có thể cấm bất cứ từ gì mà chị muốn. Trừ phi chị định trừng phạt tất cả một phần ba học sinh của cái trường này? Sự khác biệt giữa Bloom và Weed là thứ gì đó đã ăn sâu vào tận trong hệ thống của ngôi trường này và chính ngôi trường này cũng tự thừa nhận điều đó. Nguyên do có sự khác biệt đó giữa những Bloom và Weed chính là sự khác biệt trong kỹ năng. Những thành viên trong Ban Kỷ Luật có trách nhiệm trong việc vô hiệu hóa những học sinh nào phá vỡ quy định nhà trường. Một gã Weed với khả năng thấp kém thì không thể nào làm tròn được nhiệm vụ đó.”

Nghe những lời khẳng định đầy tự hào đó của Hattori, Mari chỉ lạnh lùng mỉm cười.

“Đúng là Ban Kỷ Luật căn cứ vào năng lực, nhưng năng lực đó có thể đến từ rất nhiều dạng. Nếu chúng tôi cần sức mạnh để trấn áp, đó chính là việc của tôi. Kể cả có phải chống lại một lúc mười thậm chí cả hai mươi người, tôi cũng có thể một mình xử lý bọn họ. Trong ngôi trường này, chỉ có vài người có thể đấu một đối một với tôi đó là Hội Trưởng Saegusa và Chủ Tịch Quản Lý Câu Lạc Bộ Juumonji. Theo cậu thì những người với khả năng chiến đấu kém cỏi chỉ là thừa thải à. Vậy trừ phi là cậu có ý định thách thức tôi, Hội Phó Hattori?”

Lý do duy nhất để Mari có thể nói được những lời đó là chính bởi sự tự tin và thành tích chiến đấu của cô ấy. Tuy nhiên, mặc cho có chút lùi bước trước sức ép khổng lồ đó, Hattori vẫn không có ý định bỏ cuộc.

“Đấy không phải là vấn đề của em. Đó là bởi khả năng của anh ta.”

Điểm mấu chốt ở đây là việc Hattori tin tưởng vào lập trường của mình và điều đó là hoàn toàn đúng đắn. Một học sinh Khoa 2 với năng lực yếu kém như vậy không thể nào đảm đương trách nhiệm mà Ban Kỷ Luật giao phó do nó cần có sự tin tưởng rất lớn vào khả năng của người đó. Thực tế chưa từng có học sinh Khoa 2 nào được bổ nhiệm vào Ban Kỷ Luật càng ủng hộ thêm quan điểm đấy.

Mặc dù vậy, sự tự tin trong con người Mari vẫn lấn át hoàn toàn Hattori.

“Tôi vừa nãy chẳng nói rằng kỹ năng có thể đến từ rất nhiều dạng sao? Tatsuya-kun có thể đọc được Khởi Động Thức và từ đó dự đoán chính xác loại phép thuật đang thi triển chỉ với việc quan sát bằng mắt và phân tích bằng chính bộ não của mình.”

“... Chị vừa nói gì cơ?”

Nghe những chi tiết không mong đợi đó, Hattori hỏi lại lần nữa. Còn hơn cả ngoài mong đợi, thật sự điều đó đúng hơn là không thể nào tin được.

Với Hattori, đó cũng là “phản ứng bình thường”.

“Nói theo cách khác, thậm chí trước khi phép thuật được thi triển, cậu ta cũng có thể biết kẻ thù của mình chính xác là đang sử dụng loại phép thuật gì.”

Tuy nhiên, câu trả lời của Mari vẫn không hề thay đổi. Đó là sự thật, chắc chắn là có thể, và Mari không chút nghi ngờ gì những điều mà cô ấy vừa nói.

“Theo quy định của trường ta, phụ thuộc vào loại phép thuật được sử dụng, mức độ trừng phạt sẽ thay đổi. Không may là nếu chúng ta phá vỡ khởi động thức trước khi thi triển như Mayumi đã làm, sẽ không có cách nào để nói rằng loại phép thuật nào đã được sử dụng. Nếu chúng ta đợi cho đến khi khởi động thức hoàn tất, như thế sẽ dẫn tới phá hỏng mọi dự tính ban đầu. Vì vậy sẽ an toàn hơn khi phá vỡ phép thuật ngay từ giai đoạn khởi động thức. Không có sự kết tội tõ ràng nào được đưa ra, việc duy nhất chúng ta có thể buộc tội họ là cố ý gây rối và theo đó chỉ là một mức phạt nhẹ. Nhưng với Tatsuya chúng ta có thể bắt chính xác những người sử dụng phép thuật ở cấp độ cao.”

“... Nhưng nếu anh ta đi ngang qua một tình huống đang vi phạm, và rồi không thể ngăn lại sự thi triển phép thuật...”

Tuy chưa hết bàng hoàng nhưng Hattori vẫn cố tìm cách phản bác lại.

“Trong trường hợp này thì điều đó vẫn là quá sức với cả một học sinh Khoa 1 năm nhất. Và có lẽ thậm chí là cả với học sinh năm hai nữa. Cậu biết được bao nhiêu người có thể thi triển trong tích tắc và vẫn có thể cố tìm cách ngăn chặn đối thủ của mình ngay từ lần thi triển đầu tiên? Bên cạnh những điều đó tôi muốn anh ta gia nhập Ban Kỷ Luật không chỉ với một lý do đó thôi đâu.”

Mari đưa ra lý do đầu tiên và rồi bắt đầu đưa ra thêm một lý do khác.

Bất kể thế nào, Hattori vẫn không thể thôi tranh cãi ngay lập tức.

“Tới ngày hôm nay vẫn không có bất cứ thành viên nào của Ban Kỷ Luật đến từ học sinh Khoa 2. Nói theo cách khác, học sinh Khoa 2 là những người chỉ biết sử dụng phép thuật không đúng cách nhằm chống lại các quy định của nhà trường và bọn họ luôn phải e sợ trước các học sinh Khoa 1. Như cậu đã nói, có một khoảng cách rất lớn giữa các học sinh Khoa 1 và Khoa 2. Học sinh Khoa 1 có thể làm cho các học sinh Khoa 2 e sợ, nhưng điều ngược lại thì không đúng. Tình trạng này chỉ càng làm rộng thêm sự phân cách đó. Tôi không thích việc những thành viên dưới quyền tôi lại chỉ nhằm làm gia tăng thêm sự khác biệt đó.”

“A... Thật ấn tượng đó Mari. Cậu thậm chí còn đưa điều đó vào báo cáo của mình nữa ư? Mình cứ nghĩ cậu chỉ quan tâm đến Tatsuya-kun thôi.”

“Xin hãy im lặng, thưa Hội Trưởng.”

Mayumi chỉ muốn thay đổi không khí xung quanh nhưng bị Suzune ngăn lại.

Một ánh nhìn quở trách.

Một cái lắc lắc đầu.

Cái trước là của Mayumi và cái sau là của Suzune.

Và rồi hai cảm xúc xung đột đó hòa lẫn vào nhau tạo thành một cảm xúc đơn nhất và chỉ chực bùng nổ trong giận dữ sục sôi.

"Hội Trưởng... Nhân danh là Hội Phó, em phản đối việc bổ nhiệm Shiba-Tatsuya làm môt thành viên của Ban Kỷ Luật.

Trong khi em vẫn chấp nhận rằng Trưởng Ban Watanabe có quan điểm của riêng mình khi quả quyết như vậy nhưng cuối cùng nhiệm vụ cơ bản của một thành viên Ban Kỷ Luật vẫn là tìm ra và vô hiệu hóa những người phá vỡ quy định.

Một học sinh Khoa 2 thiếu đi kỹ năng phép thuật không thể làm tròn trách nhiệm của một thành viên Ban Kỷ Luật. Sự bổ nhiệm không phù hợp đó có thể sẽ gây hủy hoại tới thanh danh của Hội Trưởng. “Xin chị hãy xem xét lại.” “Xin hãy chờ đã!”

Tatsuya ngay lập tức quay lại.

Như anh ta đã e ngại, Miyuki đã không thể chịu đựng thêm được nữa.

Do mải chăm chú với những gì mà Mari nói, anh ta không căn đúng thời gian để ngăn cô bé lại.

Trong khi anh ta hoảng hốt cố gắng ngăn cô ấy lại, nhưng Miyuki đã nhanh hơn và cô ấy bắt đầu nói.

"Điều này có vẻ nghe hơi trơ trẽn, thưa Hội Phó, kết quả thực hành ma pháp của anh trai em có lẽ thật sự không được tốt đơn thuần là vì bài kiểm tra thực hành đó không đánh giá đúng thực chất sức mạnh của anh trai em.

Trong thực chiến, anh trai em sẽ không thua bất kỳ ai hết."

Nghe thấy những lời khẳng định đầy chắc chắn đó, đôi mắt của Mari khẽ mở rộng ra, còn nụ cười yếu ớt trên môi Mayumi cũng biến mất tăm, và cô ấy nhìn Miyuki và Tatsuya đầy nghiêm túc.

Tuy nhiên, ánh nhìn của Hattori với Miyuki thì kém nghiêm túc hơn.

“Shiba-san.”

Người mà Hattori nói tới, không cần phải nói thêm, chính là Miyuki.

“Không đề cập tới những chuyện vừa nãy, một Pháp Sư thì luôn phải giữ sự bình tĩnh cũng như hợp lý khi suy xét. Sự thiên vị cá nhân có thể là điều không thể tránh được đối với người trần mắt thịt, nhưng đối với những người có mục tiêu theo đuổi để trở thành một Pháp Sư, xin hãy ghi nhớ rằng bạn không nên để sự thiên vị đó làm mờ mắt.”

Những câu quở trách đó chẳng có chút cảm giác tử tế gì. Có lẽ anh ta hành động giống như của một “đàn anh lớp trên” hoàn hảo, luôn tự cho mình là đúng và giờ đang dõi theo tỏ vẻ quan tâm đối với cô gái đàn em ở cùng Khoa 1 như anh ta. –Nhưng, ở hoàn cảnh này, dường như Tatsuya đã hiểu cái kiểu nói đó chỉ có tác động ngược lại mà thôi, và thời điểm Miyuki đáp trả lại Hattori sẽ chỉ còn là trong khoảnh khắc nữa thôi.

How do you rate this article?


0

0

Aki Kazou
Aki Kazou

Sách, Truyện


Mahouka Koukou no Rettousei
Mahouka Koukou no Rettousei

Truyện chữ Mahouka Koukou no Rettousei. Tên khác: Trường học pháp thuật. Publish full ở đây: https://www.wattpad.com/story/215919811-tomto123xyz

Send a $0.01 microtip in crypto to the author, and earn yourself as you read!

20% to author / 80% to me.
We pay the tips from our rewards pool.